Το αφιέρωμα της Aretha Franklin της Madonna στα VMAs ήταν στην πραγματικότητα απλώς ένα αφιέρωμα στον εαυτό της

0

Στις 20 Αυγούστου, η Madonna πήρε τη σκηνή του 2018 MTV VMAs για να δώσει ένα αφιέρωμα στην Αρέθια Φράνκλιν, αγαπημένη τραγουδίστρια ψυχής που είχε μια εκθαμβωτική καριέρα 60+ ετών πριν πεθάνει από τον καρκίνο στις 16 Αυγούστου. Υπήρξε αφθονία της ζωής της Aretha για να μιλήσει για το αφιέρωμα, αλλά κυρίως, η Μαντόνα μίλησε για τον εαυτό της.  

Για μερικούς, ο θάνατος της Αρέθας Φράνκλιν σήμανε την απώλεια μιας μουσικής εικόνας. Για τις μαύρες γυναίκες όπως εγώ, ένιωθε σαν μέλος της οικογένειας που ήρθε σε κάθε οικογενειακή λειτουργία. Έκανε τραγούδια που πέρασαν από γενιά σε γενιά, έπαιζαν κατά τη διάρκεια των καθαρισμών του Σαββάτου το πρωί και παρείχαν εκπαίδευση για αγάπη, γυναικεία και σεβασμό. Σε μια εποχή όπου οι μαύρες γυναίκες άρχιζαν να απαιτούν την απελευθέρωσή τους, η Αρέθα μας επιβεβαίωσε: όχι μόνο στην οικογένεια ή στον έξω κόσμο αλλά στους εαυτούς μας. Όταν πέρασε, το ένιωθα.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Τι μου έλεγε η Areta Franklin για σεβασμό.

Στις τέσσερις ημέρες μεταξύ του θανάτου του Franklin και των MTV VMAs, κάθε mainstream media outlet κάλυψε την απώλεια, συμπεριλαμβανομένου του MTV. Πραγματοποιήθηκαν συνομιλίες για κηδεία και πιθανά αφιερώματα στα VMA, και οι φίλοι και εγώ ήμασταν ενθουσιασμένοι. Φροντίζονταν αρκετά για να μιλήσουν για το θάνατο του θανάτου Ρέθας – σίγουρα θα την τιμήσουν με κάτι καταπληκτικό.

Αργά στην επίδειξη, ήρθε τελικά ο χρόνος. Το αφιέρωμα ξεκίνησε με ένα κλιπ της Αρέθας, τραγουδώντας “Πες μια μικρή προσευχή για σένα”. Στη συνέχεια, η κάμερα έκοψε στη Madonna, φορώντας μια στολή που φαινόταν να δείχνει ότι είχε επισκεφθεί μια πολιτιστική αγορά και πήρε κάθε βιοτεχνικό κομμάτι που είδε – ένα μεγάλο, βαρύ κολιέ, ένα headpiece και μια δραματική ρόμπα. Με μια φωτογραφία της Αρέθας που εμφανίστηκε πίσω της, άρχισε το αφιέρωμα της. Μίλησε για να απομακρυνθεί από το Ντιτρόιτ στην ηλικία των 18 ετών και να βγει για να κυνηγήσει τα όνειρά της. Μίλησε για να απορριφθεί από τις ακροάσεις, να πάρει μαθήματα κιθάρας και να ακούσει για γαλλικούς διασκεδαστές. Αναφέρθηκε εν συντομία στην Aretha – προφανώς, η Madonna τραγούδησε ένα τραγούδι της Aretha για την ακρόαση που την ανακάλυψε. Ευχαρίστησε την Αρέθα γι ‘αυτό και συνέχισε να μιλάει για τον εαυτό της.

Ήταν ένα αφιέρωμα στη Madonna, από τη Madonna.

Το τηλέφωνό μου άρχισε να φυσάει – όλοι μου μιλούσαν για το ίδιο πράγμα. Τι συνέβαινε για τη κόλαση και γιατί η Μαντόνα μιλούσε για τον εαυτό της; Πού ήταν το αφιέρωμα; Γνωρίζαμε ότι δεν υπήρχε Fantasia ή Kelly Price έρχονται να συγκρατήσουν τους ήχους της «Φυσικής γυναίκας» ή «Rock Steady», αλλά σίγουρα το αφιέρωμα θα ήταν κάτι παραπάνω από αυτό, σωστά?  

Όσο περισσότερο άκουσα την ομιλία της Μαντόνα, τόσο περισσότερο άκουσα μια αφήγηση της επιτυχίας μιας μαύρης γυναίκας που χρησιμοποιείται ως ένας πυλώνας λευκού επιτεύγματος. Η Madonna μίλησε για τη μουσική της Αρεθά, τη μουσική που είχα μεγαλώσει ακούγοντας, ως επέκταση της δικής της μυθολογίας. Αντί να τιμηθεί η συμβολή και η επιρροή που έδωσε η «Βασίλισσα της Ψυχής» σε ένα ολόκληρο είδος μουσικής, συρρίκνωσε την Αρέθα κάτω απλά να είναι μια μαύρη γυναίκα που βοήθησε αυτήν ξεκινήστε.

Ενώ παρακολουθούσα, δεν θα μπορούσα παρά να σκεφτώ ξανά σε μια παρόμοια στιγμή κατά τη διάρκεια των Βραβείων Χρυσής Σφαίρας του 2018 που έλαβαν χώρα νωρίτερα αυτό το έτος, όταν οι γυναίκες φορείς φορούσαν μαύρες ρόμπες σαν ένα νεύμα στο #MeToo. Πολλοί λευκοί ηθοποιοί έφεραν γυναίκες χρώματος, πολλοί από αυτούς ακτιβιστές, ως ημερομηνίες. Η Michelle Williams έφερε, για παράδειγμα, τον ιδρυτή της εταιρίας #MeToo Tarana Burke. Η Emma Watson μετέφερε τον Marai Larasi, διευθυντή της Imkaan, μιας βρετανικής οργάνωσης αφιερωμένης στην αντιμετώπιση της βίας κατά των μαύρων γυναικών και των κοριτσιών. Το συναίσθημα σε αυτό το κόκκινο χαλί ήταν καθαρό, αλλά κατά κάποιον τρόπο, οι γυναίκες του χρώματος στην παρουσία αισθάνθηκε σαν να ήταν στηρίγματα. Καθώς οι λευκές γυναίκες έλαβαν έπαινο για «χρησιμοποιώντας τη φωνή τους», οι γυναίκες του χρώματος (ακόμη και η Tarana Burke, που ξεκίνησε το κίνημα) απλώς ενεργούσαν ως υποστήριξη για αυτό το μήνυμα.

Αυτό που συνέβη στο κόκκινο χαλί της Χρυσής Σφαίρας δεν είναι καθόλου τραγικό όπως το αφιέρωμα της Madonna στην Aretha στα MTV VMAs, αλλά το μήνυμα είναι παρόμοιο: Για τις λευκές γυναίκες, το έργο των μαύρων γυναικών είναι κάτι που χρησιμοποιούν στο ταξίδι τους στην αυτο-ενημέρωση και ευαισθητοποίηση , αλλά σπάνια βγαίνουν από τη δική τους πλατφόρμα και δίνουν στο έργο αυτό την πίστωση που αξίζει.

Στιγμές μετά τη λήξη της ομιλίας της Madonna, παρουσιάστηκε το τελικό βραβείο της νύχτας. Καθώς οι πιστώσεις άρχισαν να κυλούν, άκουσα το “Respect” της Aretha παίζοντας πάνω από τους ομιλητές στο αμφιθέατρο, καθώς οι άνθρωποι σηκώθηκαν από τα καθίσματα τους για έξοδο.

“R-E-S-P-E-C-T”, τραγούδησε η Αρέθια. Με κάποιο τρόπο, όμως, ένιωθε ακριβώς το αντίθετο.