Ήμουν ένας χειριστής μπαλονιών στην παρέλαση της ημέρας των ευχαριστιών του Macy – και ήταν φοβερό

0

Για τρία χρόνια της ζωής μου στα μέσα του πενήντα, εγώ θα σηκωθώ στις μικρές ώρες της ημέρας των ευχαριστιών να φύγω από το σπίτι μου μέχρι τις 4 π.μ. – όχι για να μαγειρεύω ή να κακοποιώ μια γαλοπούλα αλλά για να περάσω στην πόλη από το Hoboken, την ευκαιρία να βρεθείτε στην ετήσια παρέλαση της ημέρας των ευχαριστιών του Macy.

Δούλεψα για τον τηλεοπτικό οδηγό την εποχή εκείνη, και είχαν προσφέρει την ευκαιρία, γι ‘αυτό πήδησα σε αυτό. Είχα παρακολουθήσει την παρέλαση κάθε χρόνο με τους γονείς μου να μεγαλώνουν στο Maine και δεν μπορούσαν να αντισταθούν. Ακόμα κι αν αυτό σήμαινε να σηκώνεται και να φτάνει στη Νέα Υόρκη πολύ πριν από οποιαδήποτε Starbucks ήταν ανοιχτό για να μου υφή με την καφεΐνη.

Macy's Thanksgiving Day Parade
Ευγενική προσφορά Angel Madison

ΣΧΕΤΙΚΟΙ: Οι καλύτερες και χειρότερες διακοπές της χρονιάς: Με στυλ Οι συντάκτες μάχονται

Θα κατευθυνθώ σε ξενοδοχείο κοντά στο σταθμό Penn, όπου υπήρχαν εκατοντάδες αίθουσες γεμάτες με φωτεινά κοστούμια για κλόουν, αεροπλάνα με μπαλόνια και άλλους αναβάτες. Θα κατευθυνθώ στην αίθουσα για το μπαλόνι μου και θα ψάξω για το όνομά μου. Είχα βάλει τα κοστούμια πάνω σε λεπτές στρώσεις και άφησα εξωτερική φθορά στο ξενοδοχείο. Το πρώτο μου έτος μου ανατέθηκε να φέρει το μπαλόνι Big Bird και ας πούμε απλά ότι το κίτρινο δεν είναι το χρώμα μου. Βγήκα μέσα σε ένα κίτρινο κοστούμι και καπέλο φωτεινό-όπως-ηλιόλουστο, με μια κόκκινη σανίδα διακοσμημένη με μουσικές νότες. Δεν ήταν σίγουρα η πιο κολακευτική εμφάνιση. Ήμουν πραγματικά ευγνώμων το έτος που πήρα το Where the Wild Things Are balloon και του δόθηκε ένα μαύρο κοστούμι με μια μαύρη μπλούζα αντί. (Μόδα!) Ο Κέρμιτ ήταν το αγαπημένο μου, γιατί φαίνω υπέροχα πράσινο.

Μόλις είχαμε τα δικά μας εργαλεία, θα ξεκινούσαμε μέχρι την έναρξη της διαδρομής παρέλασης, κατά μήκος του Central Park West. Τα μπαλόνια είναι ήδη φουσκωμένα τη νύχτα πριν και διατηρούνται κάτω από γιγαντιαία δίχτυα. Θα φτάναμε εκεί μερικές ώρες πριν ξεκινήσει η παρέλαση για οδηγίες και για να βεβαιωθούμε ότι βρισκόμαστε στα μέρη μας πολύ πριν από το kickoff. Πάντα πήρα αυτή τη φορά για να περιπλανηθώ και να κοιτάξω τα πλωτά που ήταν παραλλαγμένα, έτοιμα να πάνε, και να βρουν ένα φλιτζάνι ζεστό καφέ. Ζεστό γιατί τις περισσότερες φορές (ακόμη και σε μια ωραία μέρα), είναι ακόμα αρκετά darned ζωηρά στις 7 το Νοέμβριο, συνήθως με temps στη δεκαετία του 20 ή 30. Ένα πρωί, όπως πέρασα από το σταθμό Penn, ένα ρολόι που ανέφερε επίσης ότι η θερμοκρασία διαβάζεται “11” αλλά θερμαίνεται αργότερα, και εγώ προσωπικά είχα χάσει κάθε υπο-μηδέν temps.

Macy's Thanksgiving Day Parade
Ευγενική προσφορά Angel Madison

ΣΧΕΤΙΚΟΙ: Πώς να επιζήσετε τις διακοπές όταν οι συγγενείς σας είναι υποστηρικτές ατού

Γύρω από αυτό το χρονικό διάστημα, θα ακούσετε τους ηγέτες της ομάδας μπαλονιών να θέτουν πολλές ερωτήσεις σχετικά με τις ανατολικές ριπές και εάν τα μπαλόνια πραγματικά θα έχουν τη δυνατότητα να πάνε. Πάντα μας αφήνουν να συμμετάσχουν τα τρία χρόνια που το έκανα, αλλά ένα χρόνο, όταν έφερα το μπαλόνι όπου ήταν τα άγρια ​​πράγματα, μας δόθηκαν οδηγίες να κρατήσουμε το αεροπλάνο να πέφτει χαμηλά, ακριβώς πάνω από τα κεφάλια μας. Υπήρχαν περίπου 50-100 άτομα σε οποιοδήποτε μπαλόνι, όλα στα ίδια κοστούμια που ταιριάζουν. Οι περισσότεροι από τους ανθρώπους που γνώρισα ήταν ενθουσιασμένοι που ήταν εκεί. Μου άρεσε η συνάντηση με τους κλόουν που έμειναν στο χαρακτήρα.

Πριν το ήξερα, οι λίγες ώρες είχαν πετάξει και θα κρατούσα την χορδή μου από το μπαλόνι κάνοντας κλίση σε ένα κομμάτι πλαστικό με το σχήμα του οστού στο τέλος ενός σχοινιού (όπως μια χορδή χαρταετού στα στεροειδή) και βάζοντας το βάρος μου σε αυτό. Οι χειριστές μπαλονιών έχουν μια ελάχιστη απαίτηση βάρους, και αν μοιάζετε με ένα λεπτό λεπτό, δεν θα σας αφήσουν να το κάνετε. Πρέπει να έχετε αρκετό βάρος (αν και όταν το έκανα, πιστεύω ότι η απαίτηση ήταν περίπου 125 λίβρες.) Για να κρατήσετε τον εαυτό σας στο έδαφος και κρατήστε πατημένο το βάρος έλξης του μπαλονιού επίσης. Ακόμα και στο μεγαλύτερο μου μέγεθος, υπήρχαν φορές που σχεδόν αισθανόμουν ότι ήμουν ανυψωμένος από το έδαφος. Ανάλογα με το μέγεθος του μπαλονιού, μερικές φορές έβαζαν ακόμη και δύο άτομα σε κάθε καλώδιο για να κατανείμουν ομοιόμορφα το βάρος του μπαλονιού για να το κρατήσει από το να διαφύγει. (Αυτή ήταν η μοναδική φορά στη ζωή μου ένιωσα σαν τα επιπλέον κιλά που φέρακα να πληρώσουν πραγματικά!)

Μόλις προχωρούσαμε, ήταν σαν μια θολή, σχεδόν 5K τρέξιμο, όπως είχα περάσει κάτω από τη διαδρομή 2,5 μιλίων παρέλαση σε ένα γρήγορο περίπατο / τρέξιμο. Υπάρχει αρκετό σπριντ μέσα από τις διασταυρώσεις, όπου τα κτίρια δεν είναι εκεί για να προστατεύσουν τα μπαλόνια από τον άνεμο. Τα σημεία όπως το Herald Square και το Columbus Circle είναι ιδιαίτερα δύσκολα, καθώς το μπαλόνι εξαπλώνεται άγρια ​​με τον άνεμο. Σίγουρα θα αισθανόμουν σαν να τράβηξα μαζί όπως η Mary Poppins. Σίγουρα έχασα τη βάση μου μια δέσμη και θα περάσω πάνω από τα πόδια μου. Ένα χρόνο ο συνεργάτης μου Malinda και εγώ είχαμε ζευγάρι μαζί σε μια σειρά για το Big Bird και διατηρήσαμε ο ένας τον άλλον σταθερό. Αλλά οι διασταυρώσεις ήταν οι πιο αγχωτικές για τους χειριστές και τους ηγέτες επειδή αυτά τα σημεία μετάβασης με τον άνεμο την καθιστούσαν πιο πιθανό το μπαλόνι να χτυπήσει ένα εμπόδιο, όπως ένα κτίριο ή μια λάμπα. Ένα χρόνο το έκανα, υπήρξε ένα ατυχές ατύχημα με έναν πόλο δρόμου και μερικοί θεατές τραυματίστηκαν αλλά όχι στο μπαλόνι που φέραζα και δεν το άκουσα μέχρι πολύ αργότερα.

Macy's Thanksgiving Day Parade
Ευγενική προσφορά Angel Madison

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Ρυθμίστε το DVR σας για αυτές τις ειδικές τηλεοπτικές εκπομπές με θέμα τις ευχαριστίες

Κατά μήκος του δρόμου θα ήμουν ευτυχώς κύμα στους θεατές, που ήταν πάντα πολύ χαρούμενοι που είδαν τα διαφορετικά μπαλόνια. Ποτέ δεν εμφανίστηκα στην τηλεόραση, καθώς τα μπαλόνια που μοιάζουν σαν να είναι αβίαστα επιπλέουν είναι τα μεγάλα αστέρια, όχι οι ιδρωμένοι άνθρωποι στο συντονισμό των getups που τρέχουν κάτω από αυτά.

Μετά τη λήξη της διαδρομής παρέλασης, οι πλωτήρες φεύγουν προς μία κατεύθυνση και τα μπαλόνια σε μια άλλη. Υπάρχουν μεγάλα στρώματα από καμβά, όπου τοποθετούν τα μπαλόνια, ανοίγουν τα πτερύγιά τους και απελευθερώνουν το ήλιο. Οι χειριστές μας θα βρεθούν στην κορυφή τους για να βοηθήσουν τον αέρα να βγει με ταχείς ρυθμούς. Θα υπενθυμίσαμε να είμαστε πολύ προσεκτικοί καθώς κάθε μπαλόνι κοστίζει εκατομμύρια για να κάνει. Αλλά, ακόμη και με την προσοχή, η πτώση στο μαξιλάρι του αέρα ήταν πάντα το επίκεντρο για μένα.

Macy's Thanksgiving Day Parade
Ευγενική προσφορά Angel Madison

Στη συνέχεια, επιστρέψτε στο ξενοδοχείο για να επιστρέψετε τα φωτεινά κοστούμια και να χτυπήσετε το τρένο για να το φέρετε στο σπίτι σας μέχρι τις 1 μ.μ. για ένα επιπλέον κομμάτι κολοκυθόπιτα … ή δύο.