Τώρα γνωρίζετε: Ο Charles James ήταν μια ιδιοφυΐα σχεδίασης – με ένα εγώ για αγώνα

0

Κάρολος James Exhibit
Ευγενική παραχώρηση του Μητροπολιτικού Μουσείου Τέχνης, Φωτογραφία του Αρχείου John Rawlings / Vogue / Cond Nast

Eric Wilson

07 Μαΐου 2014 @ 12:30 μ.μ.

Καλώς ήρθατε στο Now You Know, η νέα εβδομαδιαία στήλη του Eric Wilson που θα σας βοηθήσει να γίνετε μια μόδα γνωριμία-όλα σε μια γρήγορη ανάγνωση. Κάθε Τετάρτη, θα ρίξει μια ματιά σε μια επιβλητική επιρροή μόδας και γιατί είναι σχετική αυτή τη στιγμή. Ξεκινάμε με ένα μικρό μάθημα για τον Charles James, ο θρυλικός σχεδιαστής που αναγγέλλεται στο Ινστιτούτο Κοστούμιου του Μητροπολιτικού Μουσείου που ξεκινάει στις 8 Μαΐου. Απολαύστε!

Στην ιστορία της αμερικανικής μόδας, υπάρχουν λίγοι σχεδιαστές που διατηρούν τόσο μεγάλη εκτίμηση στο εσωτερικό της βιομηχανίας, και όμως που έπεσαν σε μια τόσο γενική κατάσταση της σκοτεινότητας, όπως ο Charles James. Ο τελευταίος, μεγαλοπρεπώς ταλαντούχος και ιδιοσυγκρασιακός άντρας, μια εμμονή ανάμεσα στους επιμελητές και τους συλλέκτες εδώ και δεκαετίες, ήταν μια από τις πιο περίπλοκες μορφές του σχεδιασμού στα μέσα του αιώνα, σεβαστή ως ιδιοφυΐα των τεχνών νυσταγμού, όχι λιγότερο από την Balenciaga και την Christian Dior. Ο James ήταν ένας πολυπόθητος σχεδιαστής σε πελάτες όπως ο Babe Paley (που απεικονίζεται παραπάνω) και Millicent Rogers, αν και η καυστική του προσωπικότητα συχνά τον έβαλε σε διαφωνία με την οικονομική επιτυχία και συνέβαλε στη εξασθένιση της φήμης του στα επόμενα χρόνια, μέχρι το θάνατό του το 1978.

Μόδα φωτισμένη

@ericwilsonsays, #CharlesJames αναγνωρίστηκε για τη δική του ιδιοφυΐα, αλλά ήταν επίσης γνωστό δύσκολο.

Tweet Αυτό!

Αλλά ποιος ήταν ο Charles James και γιατί οι δημιουργίες του – λιγότερες από χίλιες κομμάτια ολοκληρώθηκαν κατά τη διάρκεια της 40ετούς του σταδιοδρομίας, σύμφωνα με το Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης – εξακολουθούν να γοητεύουν τους σχεδιαστές του John Galliano με τον Zac Posen; Έχει περιγραφεί εναλλακτικά ως τελειομανής και εγωιστής. Τα περίτεχνα γλυπτά του φόρεμα συχνά χρειάστηκαν χρόνια για να τελειοποιήσουν, η κατασκευή τους προκύψει από μυριάδες σύνθετους μαθηματικούς υπολογισμούς και την εμπνευσμένη στρωματοποίηση και τοποθέτηση υφασμάτων και πεπόνιων. Ο ίδιος ο Dior παραπέμπει στο έργο του James ως πρόδρομος για το New Look. Μέρος της διαρκούς έκκλησής τους, καθώς δύο επερχόμενες εκθέσεις μόδας αφιερωμένες στον James πιθανότατα αποκαλύπτουν, είναι ότι τα σχέδια του James απλά φαίνονται τόσο αξιόλογα σήμερα, όπως θα είχαν στο ύψος της δημοτικότητάς του στη δεκαετία του 1950. Παρόλο που ο Τζέιμς άρεσε να σκέφτεται τα σχέδια του ως “διαχρονικά”, σίγουρα θυμούνται μια πολύ συγκεκριμένη εποχή της κοινωνίας του κύκνου που, όπως και το έργο του, έχει ξεχάσει όλοι μια νεότερη γενιά σχεδιαστών.

“Δεν νομίζω ότι η δουλειά μου ήταν ποτέ ξεπερασμένη, καθώς ήταν μόνο μπροστά από το χρόνο της, επομένως ήταν μόνο θέμα αναμονής μέχρι να γίνει μια νέα εμφάνιση”, λέει ο James σε άρθρο του 1972 Συνέντευξη.

James (που απεικονίζεται παραπάνω), ο οποίος γεννήθηκε στην Αγγλία το 1906, ξεκίνησε την καριέρα του ως μηχανικός στο Σικάγο, όπου η μητέρα του χαιρέτησε από μια κοινωνικά προεξέχουσα οικογένεια, πριν ανοίξει μια σειρά από ενδυματολογικές επιχειρήσεις στη Νέα Υόρκη, το Λονδίνο και το Παρίσι, αρχίζοντας από τη δεκαετία του 1920. Δημιούργησε τα πιο διάσημα σχέδια του στη Νέα Υόρκη από το 1947 έως το 1955, για πελάτες όπως Rogers, Dominique de Menil, Austin McDonnell Hearst και Gypsy Rose Lee, ο όγκος των οποίων αργότερα συσσωρεύτηκε και δωρίστηκε στο Μουσείο Μπρούκλιν ως βάση του Charles James Collection.

Μόδα φωτισμένη

“Δεν νομίζω ότι η δουλειά μου ήταν ποτέ ξεπερασμένη, καθώς ήταν μόνο μπροστά από την εποχή της,” #CharlesJames

Tweet Αυτό!

Οι συλλογές κοστουμιών του Μουσείου Μπρούκλιν μεταφέρθηκαν στο Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης ξεκινώντας από το 2009 και αποτέλεσαν τη βάση της έκθεσης κοσμημάτων του Met, “Charles James: Beyond Fashion”. Μια ξεχωριστή έκθεση, “Ένα λεπτό τοίχο του αέρα: Ο Charles James”, ανοίγει στη συλλογή Menil στο Χιούστον στις 31 Μαΐου, με κοκτέιλ και βραδινά φορέματα, καθώς και έπιπλα, όλα σχεδιασμένα από τον James για τον Dominique de Menil, τον διάσημο συλλέκτη τέχνης και φιλάνθρωπος. (Το 1950, ο De Menils προσέλαβε τον James για να διακοσμήσει το εσωτερικό του σπιτιού που σχεδίασε ο Philip Johnson στον ποταμό Oaks.) Όλα αυτά τα ανανεωμένα ενδιαφέροντα για τον σχεδιαστή ενέπνευσαν τον Harvey Weinstein και την Weinstein Company να καταλήξουν σε συμφωνία με την οικογένεια James αδειάστε το όνομά του για μελλοντικές συλλογές, με τη σύζυγο του Weinstein, Georgina Chapman της Marchesa, ως δημιουργικό σύμβουλο.

Ο James, ο οποίος είχε συμφέροντα στην αρχιτεκτονική και έτοιμος να φορέσει, αλλά όχι πολύ στην επιχείρηση, ήταν γνωστός ότι εργάζονταν εντατικά στη δομή των σχεδίων του, πολλά από τα οποία είχαν ονόματα όπως Swan, Butterfly ή Clover Leaf, τα τελευταία λεγόμενα λόγω του ογκώδους τετραπλού σχήματος της πλήρους φούστας του. Φαίνεται απλό, με την όμορφη σιλουέτα του, αλλά πήρε περίπου 30 κομμάτια μοτίβου για να κατασκευάσει. Το αποκορύφωμα της έκθεσης Met είναι μια γκαλερί 15 φορεμάτων, η καθεμία συνοδεύεται από μια ρομποτική οθόνη βίντεο που χρησιμεύει σχεδόν ως μια ακτινογραφία από κάθε φόρεμα, προσφέροντας σχεδιαγράμματα των μοτίβων τους και λεπτομερείς απεικονίσεις του περιεχομένου τους. (Προσοχή: Τα βίντεο χρειάζονται πολύ χρόνο για να χωνέψουν και η γκαλερί είναι εξαιρετικά σκοτεινή, ώστε να διατηρηθεί το κομμάτι των ευαίσθητων μεταξωτών, οπότε φέρτε τα γυαλιά σας για ανάγνωση.) Ο James επίσης έχει πιστωθεί, μεταξύ άλλων, με την εισαγωγή μιας πρόωρης εκδοχής του μπουφάν του φουσκωτού και, σε ένα σημείο, για την κατασκευή του φερμουάρ της μόδας.

Ενώ ήταν ευρέως αναγνωρισμένος για τη δική του ιδιοφυΐα στον καιρό του, αρκετά συχνά για τον εαυτό του ως τέτοιο, ο James ήταν επίσης γνωστός και δύσκολος. Αρνήθηκε να εξυπηρετήσει πελάτες με βάση την εμφάνισή τους και έπεσε με διάφορους επικερδείς κατασκευαστές παλτών και παιδικών ενδυμάτων, οδηγώντας σε διαμάχες που τον κατέστρεψαν αρκετά. Ήταν γνωστός για το γεγονός ότι πέρασε τα τελευταία 14 χρόνια της ζωής του δουλεύοντας από ένα στούντιο στο ξενοδοχείο Chelsea, στην οποία συμμετείχε μια πολυάσχολη ομάδα από φίλους που εξακολουθούσαν να είναι αφιερωμένοι, και ένα σκυλί που ονόμαζε Sputnik.

Ρίξτε μια ματιά στις πανέμορφες δημιουργίες του Charles James σε αυτήν την γκαλερί φωτογραφιών.