Η Carolina Herrera μιλάει για το διαχρονικό ύφος και την οικοδόμηση της αυτοκρατορίας της μόδας

0

Ένα πράγμα που η συνέντευξη είναι υποχρεωμένη να ζητήσει από έναν σχεδιαστή που γιορτάζει ένα σημαντικό ορόσημο της εταιρείας, όπως η Carolina Herrera πέρυσι με αφιερώματα 35 χρόνων στην Ατλάντα, τη Μαδρίτη και τη Νέα Υόρκη, και ένα αναδρομικό βιβλίο από τον Rizzoli, είναι εάν αυτός ή αυτή πρόκειται να αποσυρθεί. Μπορεί επίσης να το ολοκληρώσει αυτό. Κυρία Herrera, σκεφτήκατε ποτέ να σταματήσετε?

“Όχι, δεν το έχω, επειδή αγαπώ αυτό που κάνω και το πάει τόσο καλά”, λέει σε ένα πρωί του Ιανουαρίου, λίγο μετά την επιστροφή από διακοπές στην Πούντα Κάνα με όλες τις κόρες της, τους συζύγους της, τα εγγόνια και μερικούς φίλους – 30 άνθρωποι όλοι είπαν. “Γιατί πρέπει να σταματήσω;”

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Συμβουλές της Alexa Chung Το καπέλο της στο Ankon Hall’s Iconic Style

Λίγες μέρες μετά τα 78α γενέθλια της κ. Herrera και αν και την γνωρίζω για 20 χρόνια, δεν θα υποτιμούσα ποτέ τίποτα εκτός της κας Herrera, γιατί αυτό είναι το είδος του σεβασμού που αναμένει και αξίζει. Αυτό είναι, για τα χρήματά μου, η πιο πικρή γυναίκα στη μόδα της Νέας Υόρκης, ένα πρόσωπο για το οποίο η αδιάκοπη κομψότητα είναι τόσο φιλοσοφία σχεδιασμού όσο και η ζωή της και η κληρονομιά της.

Κανένας στο σωστό μυαλό της δεν θα αμφισβητούσε ποτέ την αποφασιστικότητά της και παρόλα αυτά αυτό συμβαίνει από την αρχή της καριέρας της, όταν ο φίλος της Halston της είπε ότι ήταν τρελός για να εγκαταλείψει μια κοινωνικά ζωντανή ζωή αναψυχής για το κουρέλι ( ακόμη και ο σύζυγός της, ο Reinaldo, δήλωσε ότι σκέφτηκε ότι τα όνειρα του διαδρόμου ήταν απλώς μια περασμένη φαντασία). Και όμως αυτό συνέβη και πάλι πριν από λίγους μήνες, σε ένα ιδιαίτερα περίεργο επεισόδιο, όταν μια δίκη μεταξύ των εταιρειών Carolina Herrera και Oscar de la Renta αποκάλυψε ένα εσωτερικό σχέδιο για την αντικατάσταση της κας Herrera, προφανώς χωρίς τη γνώση της. Και ακόμα να δούμε ποιος είναι ακόμα εδώ, τόσο κομψός όσο η μέρα που έβαλε στην πρώτη της λευκή μπλούζα.

Καρολίνα Herrera
Φωτογραφία του Σάιμον Γουότσον

“Δεν με νοιάζει. Πραγματικά δεν το κάνω. Δεν μπορώ “, λέει η κ. Herrera για τους αμφισβητίες της, λίγες, όπως μπορεί να είναι. “Ξέρεις ποια είναι η μόδα. Σας υποτιμούν πάντα. Κοίτα πίσω σε 35 χρόνια πριν, και αυτό ήταν τόσο μικροσκοπικό. Τώρα είμαστε μια εταιρεία 1,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Έτσι έκανα καλά ή άσχημα; Moneywise, εννοώ. “

Στην πραγματικότητα, σπανίως έχει γίνει ένας Αμερικανός σχεδιαστής μόδας, όπως και η κ. Herrera, η οποία έχει ξεπεράσει και ξεπεράσει ακόμα και τους γίγαντες-Halston, ο οποίος έχασε την πολυτέλεια της αξιοπιστίας όταν πούλησε μια γραμμή στο J.C. Penney στη δεκαετία του ’80. Bill Blass, η οποία την βοήθησε να κρατήσει τα μοντέλα για την πρώτη της εμφάνιση στο Metropolitan Club το 1981. και Oscar de la Renta, με τους οποίους απολάμβανε μακρά επαγγελματική αντιπαλότητα.

Κάθε φορά που μιλήσαμε κατά τη διάρκεια των πολυάριθμων στάσεων στην περιοδεία της νίκης της κατά το παρελθόν έτος, φάνηκε απόλυτα ασφαλής με τη θέση της στον κόσμο, θυμόμαστε τις πρόωρες αμφιβολίες και τους φόβους σχεδόν με μια αίσθηση νοσταλγίας. Λίγο πριν μια μουσειακή έκθεση του έργου της ξεκίνησε τον περασμένο Μάιο στο Κολλέγιο Τέχνης και Σχεδιασμού της Savannah (στις πανεπιστημιουπόλεις της Σαβάννας και της Ατλάντα), η κα Herrera μου είπε ότι το μυστικό της μακροζωίας της ήταν αυτό: «Το πράγμα που προσπάθησα δεν είναι να συγχέουμε τους πελάτες, “λέει. «Ξέρουν τι παίρνουν όταν έρχονται για να αγοράσουν την Herrera.

“Μου αρέσει η απλότητα, και μου αρέσει η απλή εμφάνιση,” συνεχίζει. “Επειδή στο τέλος, όταν βγαίνεις έξω το βράδυ, βλέπεις πολλά κοστούμια;”

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Η ηθοποιός Λάουρα Ντερν για την Ανησυχία και τη Θηλυκότητα 

Καρολίνα Herrera
Φωτογραφία του Simon Watson. Κλιπ αυτιού Belperron (άκρα δεξιά)

Σε μια προηγούμενη επίσκεψη στην Ατλάντα, παρακολούθησα τον επιμελητή Rafael Gomes να αποκολλήσει τα εσώρουχα από αρκετές δεκαετίες και συνειδητοποίησα ότι κάθε ένα από αυτά – φορέματα που φορούσαν η Sandra Bullock, η Lady Gaga, η Lupita Nyong’o και η Renée Zellweger -Χρόνια τόσο διαχρονικά, θα μπορούσαν να έχουν σχεδιαστεί σήμερα. Η συνέπεια και η τάξη είναι οι τηλεφωνικές κάρτες της Herrera από την αρχή, στην απογοήτευση κάποιων επικριτών μόδας, ίσως αλλά και στην απόλαυση των πελατών της. Και αυτή είναι επειδή η κ. Herrera πάντα γνωρίζει τι φαίνεται σωστό για μια κυρία σαν αυτήν, μια περίφημη ομορφιά της Βενεζουέλας με εκτόξευση ακτίνων από μια οικογένεια με κύρος που κατέλαβε την προσοχή των Andy Warhol και Robert Mapplethorpe, της Princess Margaret και της Bianca Jagger. Εμφανίστηκε στην κορυφή της Διεθνούς Best Dressed List πολύ πριν αποφασίσει να ξεκινήσει μια επιχείρηση μόδας, με την πρόταση της φίλης της Diana Vreeland, όταν ήταν στα 40 της. Η κατανόηση αυτών των πρώτων ημερών, ενώ συνεργαζόταν με την νεαρότερη κόρη της, Patricia Herrera Lansing, στο βιβλίο Rizzoli, που ονομάζεται Καρολίνα Herrera: 35 χρόνια της μόδας, συνειδητοποίησε πόσο τολμηρή ήταν πραγματικά η απόφασή της.

“Είχα ξεχάσει τόσα πολλά πράγματα, ακόμη και ποιος ήταν στην πρώτη εμφάνιση, έτσι μου άρεσε να κοιτάζω πίσω τις φωτογραφίες”, λέει. (Μεταξύ των μοντέλων ήταν Alva Chinn, Paola Dominguín, και Iman.) “Θυμήθηκα ότι μετά την παράσταση C.Z. Ο επισκέπτης μου έδωσε δείπνο στο Doubles Club, το οποίο βρισκόταν δίπλα, κι έτσι όλοι περπατήσαμε εκεί σε μια μεγάλη ομάδα. Αυτό ήταν πριν από την αναθεώρηση βγήκε, και ήμουν τόσο χαρούμενος, γιατί σκέφτηκα ότι η παράσταση ήταν θεϊκή. Και τότε την επόμενη μέρα κάποια από τα σχόλια ήταν καλά και μερικά ήταν κακά, αλλά σκέφτηκα ότι ήταν τρελός επειδή ήταν υπέροχο. Είναι ο ενθουσιασμός που έχετε στην αρχή κάτι που δεν ξέρετε πότε ή πού θα φτάσετε. “

Τον Νοέμβριο συνόδεψα την κυρία Herrera στη Μαδρίτη, όπου σχεδιάστηκε ένα μεγάλο κόμμα στο φανταστικό σπίτι που είχε γεμίσει με τέχνη του τότε πρεσβευτή των Ηνωμένων Πολιτειών στην Ισπανία και την Ανδόρα, τον James Costos και τον συνεργάτη του Michael S. Smith, διακοσμητής του Λευκού Οίκου του Ομπάμα. Αυτή ήταν η εβδομάδα μετά τις αμερικανικές εκλογές, οπότε, φυσικά, υπήρχαν πολλά αστεία σχετικά με το τι θα έκαναν τα αμάξια στα σχέδια του Σμιθ, αλλά το πράγμα που με ενόχλησε περισσότερο ήταν η ταπεινότητα της κ. Herrera, που έγινε πολιτογραφημένος Αμερικανός πολίτης το 2009, θα γιορτάζονταν σε αμερικανική πρεσβεία. Δύο από τις κόρες της είναι παντρεμένες με τους Ισπανούς και μία από αυτές, η Carolina Herrera de Báez, διαμένει στη Μαδρίτη ως δημιουργός της επιχείρησης αρωμάτων της εταιρείας μέσω των συνεργατών της στο Puig.

«Είμαι γεννημένος από τη Βενεζουέλα, αλλά είμαι πολύ περήφανος που είμαι Αμερικανός σχεδιαστής», είπε η κ. Herrera. “Ξεκίνησα την επιχείρησή μου στη Νέα Υόρκη, η οποία άνοιξε τις πόρτες της για μένα και είμαι εδώ σήμερα εξαιτίας αυτού”.

Καρολίνα Herrera
Φωτογραφία του Simon Watson. Μανσέτα Belperron

Κατόπιν συζήτησης που ακολούθησε μεταξύ των σχεδιαστών που αντιτάχθηκαν στον Πρόεδρο Donald Trump και αρνήθηκαν να φορέσουν τη Melania Trump ως νέα Πρώτη Κυρία, η κ. Herrera ήταν ένας από τους λίγους της βιομηχανίας της μόδας που ήρθε στην υπεράσπισή της. Για την εναρκτήρια σφαίρα, σχεδίασε μια εκθαμβωτικά διακοσμημένη φόρεμα σαμπάνιας για την κόρη του Ιβάνκα, ενώ η κυρία Trump ντύθηκε από τον Hervé Pierre Braillard, κάποτε προστατευόμενος από την κυρία Herrera.

“Είναι από το σεβασμό,” λέει η κ. Herrera. “Σέβεστε τη χώρα όπου ζείτε.”

Εκτός αυτού, είναι ανταγωνιστική και θέλει να συνεχίσει να αποτελεί ζωτικό μέρος της ιστορίας. Για όσο μιλάμε για την αγκαλιά της παράδοσης και τη θέση της στην ιστορία, η κ. Herrera παραμένει προνοητική και στο πρόσφατο έργο της έχει αναπτύξει σύγχρονα υφάσματα και εκτυπώσεις εμπνευσμένες από την τεχνολογία. “Πρέπει να έχετε τα μάτια σας ανοιχτά και πρέπει να πάτε στην ψηφιακή εποχή”, λέει (με 1,5 εκατομμύρια οπαδούς στο Instagram). “Ήμουν πάντα πολύ περίεργος και τη στιγμή που θα τελειώσω με περιέργεια, θα πρέπει να σταματήσω και να πάω κάπου αλλού. Η επιμονή, αγαπητός φίλος μου, είναι αυτό που πρέπει να έχετε. “

Όταν είδαμε τον Ιανουάριο τον εαυτό μας για αυτή τη φωτογράφηση, η εταιρεία της κυρίας Herrera είχε μόλις εγκαταστήσει την αγωγή της, η οποία ισχυρίστηκε ότι η Laura Kim, σχεδιαστής που εργάστηκε σύντομα, είχε παραβιάσει μια μη κερδοσκοπική συμφωνία, προσχωρώντας στο Oscar de la Renta ως νέο συν-δημιουργική διευθυντής με τον Fernando Garcia. Σύμφωνα με τη διαδικασία, ο Kim παραιτήθηκε από την Herrera επειδή είχε υποσχεθεί δημιουργικό έλεγχο του σπιτιού από τον διευθύνοντα σύμβουλό της, François Kress, μόνο για να ανακαλύψει ότι η κα Herrera δεν είχε ενημερωθεί για αυτό το σχέδιο. Η Kim έφυγε τον Ιούλιο, αφού συνειδητοποίησε ότι η κ. Herrera δεν πήγε πουθενά.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Joan Juliet Buck για την ενεργοποίηση και απενεργοποίηση της μόδας

Η κ. Herrera αρνήθηκε να σχολιάσει την υπόθεση, αναφέροντας τους όρους του διακανονισμού, προτού θέσει το δικό της ζήτημα.

«Επιτρέψτε μου να σας ρωτήσω κάτι», είπε. “Αν έχετε ένα σπίτι μόδας και όλοι μιλάνε για το ποιος σχεδιάζει για αυτό το σπίτι – η ομάδα της μόδας ή όποιος – αλλά ο σχεδιαστής είναι ακόμα ζωντανός, κάνει η γυναίκα που πηγαίνει να αγοράσει τα ρούχα το κάνει λόγω ενός συγκεκριμένου σχεδιαστή στο σπίτι , ή μήπως το κάνει λόγω της Carolina Herrera, το όνομα στην πόρτα; “

Λόγω του ονόματος στην πόρτα.

“Σωστά.”

Την επόμενη μέρα κάλεσε να μου πει ότι υπήρξε αλλαγή στη διοίκηση. Ο Κress είχε φύγει. Αντ ‘αυτού, προήγαγε τον επικεφαλής μάρκετινγκ Emilie Rubinfeld, έναν μακροπρόθεσμο εκτελεστικό και πιστό προστάτη της εικόνας της, στον πρόεδρο. Υπενθύμισα μου ότι η κ. Herrera μου είπε αρκετές φορές στις συνομιλίες μας ότι ήταν σημαντικό να προωθηθεί από μέσα και να συνεργαστεί με μια ομάδα, καθορίζοντας ταυτόχρονα ένα ορισμένο επίπεδο τόνου.

Συχνά αναρωτιόμουν αν η κ. Herrera σχεδιάζει κάποια μέρα να παραδώσει την εταιρεία της στις κόρες της, αλλά λέει ότι ποτέ δεν θα υποθέσει ότι θα πει στα παιδιά της τι να κάνουν. Αντιστρόφως, είναι σαφές ότι κανείς δεν πρέπει ποτέ να προσπαθήσει να πει στην κυρία Herrera τι πρέπει να κάνει, και αυτό περιλαμβάνει όταν πρέπει να πούμε αντίο.

“Η τελευταία λέξη,” λέει, “είναι δική μου.”

Για περισσότερες ιστορίες όπως αυτό, σηκώστε Με στυλτου Απριλίου, σε περίπτερα και διαθέσιμα για ψηφιακή λήψη 17 Μαρτίου.