Όμορφο για ένα κορίτσι με σκοτεινό δέρμα

0

Αφίσες. Στο γυμνάσιο οι τοίχοι του υπνοδωματίου τους ήταν καλυμμένοι. Κυριολεκτικά, από πάνω προς τα κάτω. R & B αστέρια ως επί το πλείστον. Θα βρεθώ στο κρεβάτι μου ακούγοντας μουσική και θα τα κοιτάζω για ώρες. Janet Jackson. TLC. Aaliyah. Όλοι τους όμορφοι. Όλοι τους είναι επιτυχείς. Όλα αυτά είναι ελαφριά. Εκτός από την οικογένειά μου, αυτές ήταν οι γυναίκες που ειδωλοποίησα. Αγόρασα τα άλμπουμ τους. Mimicked χορευτικές κινήσεις τους. Και προσπάθησα το καλύτερο για να επαναλάβω τις ντουλάπες τους. Ήθελα να είμαι ακριβώς όπως αυτοί. Αλλά κάθε φορά που κοίταξα στον καθρέφτη, μου θυμήθηκε ότι δεν ήμουν. Η μύτη μου ήταν ευρύτερη. Τα χείλη μου ήταν πληρέστερα. Και το δέρμα μου ήταν πιο σκούρο. Πολύ σκούρο.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: Η Janet Jackson ‘s Looks Through the Years

Δεν θα ξεχάσω ποτέ την ημέρα που εισήχθη επισήμως στον χρωματισμό (δηλαδή, προκατάληψη ή διάκριση σε άτομα με πιο σκούρα δερματολογικά χρώματα, συνήθως ανάμεσα σε άτομα της ίδιας φυλετικής ή εθνοτικής ομάδας). Ήμουν στην έβδομη τάξη. Σκέφτηκα ότι ένας ανώτερος μαθητής που μου έβαλε μια φρίκη μου έδινε μια φιλοφρόνηση. “Είσαι όμορφη”, είπε. Προτού μπορέσω να διορθώσω τα χείλη μου για να σου πω ευχαριστώ, τελείωσε τη φράση του: «για ένα κορίτσι με σκουρόχρωμο δέρμα». Ποτέ δεν ένιωθα τόσο ταπεινωμένος και υποβαθμισμένος στη ζωή μου. Το τρελό είναι ότι ο τύπος που έκανε το σχόλιο ήταν πιο σκούρο από μένα. Δεν μπορούσα να το καταλάβω. Γιατί δεν θα μπορούσα να είμαι απλά όμορφος; Γιατί έπρεπε να είμαι όμορφος – για ένα κορίτσι με σκοτεινό δέρμα; Ήμουν στο τιμόνι. Καπετάνιος της ομάδας μαζορέτας. Και τίποτε δεν φαινόταν να έχει σημασία. Δεν μπορούσε να δει πέρα ​​από την επιδερμίδα μου. Στην πραγματικότητα, πολλοί τύποι δεν μπορούσαν. Ξανά και ξανά, παραβλέπουσα υπέρ των αδελφών μου. Θα είχα ψέματα αν είπα ότι δεν με επηρέασε. Απλώς επέλεξα να μην το αφήσω καθορίζω μου.

Μακάρι να μπορούσα να πω ότι εκείνη την ημέρα πίσω στο γυμνάσιο ήταν η τελευταία φορά που άκουσα τη φράση “όμορφη – για ένα κορίτσι με σκοτεινό δέρμα”. Δυστυχώς, δεν ήταν.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Τα πιο καυτά χρώματα νυχιών άνοιξης τώρα

Από εκείνη την ημέρα προς τα εμπρός, άρχισα συνειδητά να καλύπτω τις ανασφάλειες μου με τη μόδα. Η αίσθηση του ύφους μου θα είχε μια δική της ζωή. Έκανα τα ρούχα μου. Φοράτε τα νύχια μου πολύ και δραματικά. Τα μαλλιά μου ήταν συνεχώς μεταβαλλόμενα: πλεξούδες μια μέρα και ένα bob το επόμενο. Το ύφος μου είχε γίνει ένα μεγάλο μέρος της ταυτότητάς μου. Χρησιμοποίησα τη μοναδικότητά μου για να ενισχύσω την ομορφιά μου. Έχω γίνει δημοφιλής για το να είμαι ο εαυτός μου. Αλλά ακόμα, δεν θα μπορούσα παρά να αναρωτιώ γιατί το χρώμα του δέρματός μου θεωρήθηκε από πολλούς ως κατώτερο από εκείνο των φίλων μου με ελαφρύτερα δέρματα. Γιατί δεν υπήρχε ένας διασημότητα στο προσκήνιο τόσο σκοτεινό όσο εγώ που θεωρήθηκε όμορφο; Από το εξωτερικό μου φάνηκε τόσο σίγουρος όσο οποιοσδήποτε, αλλά μέσα μου έπρεπε να κάνω μια σοβαρή αναζήτηση ψυχή και να σκεφτώ τι ακριβώς σήμαινε την ομορφιά για μένα.

Αρκετά for a Dark-Skinned Girl EMBED
Ευγενική προσφορά Kahlana Barfield Brown

Στο κολέγιο στο Πανεπιστήμιο Χάουαρντ, έμαθα σε μια τάξη ιστορικής αφρικανικής-αμερικανικής ότι ο χρωματισμός ήταν γύρω από πολύ πριν αισθάνθηκα το τσίμπημα της οπισθοδρομικής φιλοφρόνησης αυτού του αγοριού. Κατά τη διάρκεια του 18ου και του 19ου αιώνα, οι σκλάβοι με σκουρόχρωμα δέρματα αναγκάστηκαν να εργαστούν στον αγρό, ενώ οι δίκαιοι εξωγήινοι είχαν το «προνόμιο» να εργάζονται σε εσωτερικούς χώρους. Ακόμα και τον 20ό αιώνα, οι αφρικανικές-αμερικανικές αδελφότητες και αδελφότητες θα χρησιμοποιούσαν το λεγόμενο “δοκιμαστικό χαρτί για καφέ χαρτί” για να καθορίσουν αν ένα άτομο θα μπορούσε να συμμετάσχει στην οργάνωσή τους. Εάν ήταν πιο σκούρο από την τσάντα, σας στερήθηκαν. Είναι καρποφόρο να σκέφτομαι ότι αν είχα προσπαθήσει να δεσμεύσω μια αδελφότητα τότε, θα μου είχε αρνηθεί απλά επειδή το δέρμα μου ήταν πολύ σκοτεινό.

Ευτυχώς, μεγάλωσα σε ένα νοικοκυριό όπου μου δίδαξε να είμαι υπερήφανος για τον τόνο του δέρματός μου. “Το μαύρο είναι μαύρο”, λέει η γιαγιά μου. “Και το μαύρο σου είναι όμορφο.” Οι γονείς μου είχαν τρεις κόρες. Η μεγαλύτερη αδερφή μου και εγώ έχουμε παρόμοιες χροιά, αλλά η μικρότερη αδερφή μου είναι μια σκιά ή δύο ελαφρύτερα. Έτσι, κάθε φορά που βγήκαμε μαζί, ήταν μόνο θέμα χρόνου πριν ο χρωματισμός φτιάξει το άσχημο κεφάλι του. “Το κοριτσάκι είναι το χαριτωμένο του τσαμπιού”, λένε οι άνθρωποι. Η μικρή μου αδελφή, που ποτέ δεν ήθελε να θεωρηθεί ως “καλύτερη” ή διαφορετική από τις δύο μεγαλύτερες αδελφές που εκτίμησε, άρχισε να αισθάνεται άβολα αυτήν το δικό του δέρμα.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Η Mattel κυκλοφορεί το Barbie σε ψηλά, μικρά και καμπύλα μεγέθη

Ως νεαρό κορίτσι είναι δύσκολο να μην ενσωματωθούν αυτά τα μηνύματα. Αλλά όταν δεν υπάρχει κούκλα Barbie που μοιάζει με εσένα, είναι δύσκολο να βρεις ομορφιά στον δικό σου προβληματισμό. Τι κάνετε όταν ακόμη και ορισμένα μέλη της ομάδας σας θεωρούν ότι για να το κάνουν στην εταιρική Αμερική θα πρέπει να ισιώσετε τα μαλλιά σας αντί να τα φοράτε φυσικά; Έπρεπε να κάνω μια απόφαση. Τελικά, αυτό που ένιωσα σωστό για μένα ήταν να αποδεχθώ τον εαυτό μου για το ποιος είμαι και την εδραίωση της φήμης μου με βάση τον χαρακτήρα μου και την αξία των επιτευγμάτων μου.

Έχω πάρει συνέντευξη από τη σημερινή μας κοπέλα κάλυψης, Lupita Nyong’o, πολλές φορές, και είχαμε μακρές συνομιλίες για να μεγαλώσουμε με σκούρα δέρματα. Αν και ήταν δημόσια αναγνωρισμένη ως όμορφη από τη στιγμή που ξέσπασε με το βραβευμένο με Όσκαρ ρόλο της 12 χρόνια σκλάβος, αυτή, όπως και πολλοί από εμάς γυναίκες με σκουρόχρωμα δέρματα, αισθανόταν επίσης ανασφαλής για την επιδερμίδα της όταν μεγάλωνε. “Δεν ήμουν μέχρι που είδα το μοντέλο Alek Wek σε ένα περιοδικό που νόμιζα ότι ήμουν όμορφη”, μου είπε Nyong’o μία φορά. “Δεν είχα δει ποτέ κανέναν που να μοιάζει με εμάς λατρευμένος τόσο όμορφη από τα διεθνή μέσα μαζικής ενημέρωσης, με έσκυψε όταν έπεσε στη σκηνή”. Τώρα το Nyong’o έχει τον ίδιο αντίκτυπο στα κορίτσια σήμερα. Τη στιγμή που ονομάστηκε το πρώτο μαύρο πρόσωπο της Lancôme, τα νέα έγιναν ιογενή στα κοινωνικά μέσα. «Αισθάνομαι ότι είμαι σε ένα προνόμιο – ένα σημαντικό μέρος, εξετάζοντας πώς τα μέσα συνειδητά και υποσυνείδητα επηρεάζουν το πώς αισθανόμαστε για τον εαυτό μας», μου είπε. “Ιδιαίτερη τιμή μου είναι να είμαι ένα πρότυπο για τα κορίτσια με το χρώμα του δέρματός μου – για να τους βοηθήσω να αισθάνονται πιο όμορφα και επικυρωμένα”.

Έχω εργαστεί ως συντάκτης στο Με στυλ για πολλά χρόνια, και μετακόμισα στα δάκρυα όταν η Viola Davis είχε κλείσει για την κάλυψή μας τον περασμένο Ιανουάριο. Αν και Με στυλ είναι αφιερωμένη στην προώθηση μιας ποικιλίας εικόνων (πέντε από τις 12 καλύψεις μας το 2015 ήταν γυναίκες με χρώμα), ο Ντέιβις χτύπησε το σπίτι για μένα. Βλέπω τον εαυτό μου στην ομορφιά της.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Ακολουθεί ο τρόπος με τον οποίο ο Viola Davis έτοιμος για τις χρυσές σφαίρες του 2016

Τον περασμένο Σεπτέμβριο διάβασα ένα άρθρο στο Οι Νιου Γιορκ Ταιμς σχετικά με τον Ντέιβις που έπαιξε για τον πρωταγωνιστικό ρόλο Πώς να πάρει μακριά με τη δολοφονία: “Η ηθοποιός δεν φαίνεται καθόλου σαν το τυπικό αστέρι ενός δράματος δικτύου”, επεσήμανε ο συγγραφέας. «Αγνοώντας τα στενά πρότυπα ομορφιάς, μερικές αφρικανικές-αμερικανικές γυναίκες κρατιούνται, η Shonda Rhimes επέλεξε έναν καλλιτέχνη που είναι παλαιότερος, πιο σκουρόχρωμος και λιγότερο κλασσικά όμορφος από τον Kerry Washington, ή για αυτό το θέμα, Halle Berry». Για μένα αυτό ήταν το βασικό παράδειγμα του χρωματισμού.

Τι κάνει ένα πρόσωπο “κλασικά όμορφο”; Στο γυμνάσιο, δεν μπορούσα να απαντήσω σε αυτή την ερώτηση. Αλλά σήμερα το πρωί, όταν κοίταξα στον καθρέφτη, κοίταξα την απάντηση. Όμορφη είναι οπωρολατρικά δέρμα σοκολάτας. Τα πλήρη χείλη της γιαγιάς μου. Τα ψηλά ζυγωματικά της μητέρας μου. Τα ελαφρά-καστανά μάτια του πατέρα μου.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: Το 10 καλύτερο κόκκινο χαλί της Kerry Washington φαίνεται ποτέ

Επιπλέον, η ομορφιά ξεπερνά τα φυσικά χαρακτηριστικά. Όταν ξέρετε ποιος είστε στο εσωτερικό, ακτινοβολεί στο εξωτερικό. Αυτό είναι που σε κάνει όμορφη. Όχι μόνο όμορφο για ένα κορίτσι με σκούρο δέρμα, αλλά όμορφο ως άνθρωπος. Και δεν χρειάζομαι αφίσα στον τοίχο μου για να το αποδείξω.

Ακολουθήστε την Kahlana Barfield Brown στο Instagram και στο Twitter.

 

#BlackGirlMagic: Οι 3 ομορφιές του Barfield Brown για το σκοτεινό δέρμα

1. Αντιηλιακή προστασία: La Mer Το ευρύ φάσμα SPF 50 Υγρό προστασίας υγρών

Αρκετά for a Dark-Skinned Girl - EMBED 2
Time Inc. Ψηφιακά στούντιο

Πλήρες φάσμα, ακανόνιστο και, πάνω απ ‘όλα, εντελώς καθαρό, χωρίς να αφήνει το δέρμα να κοιτάζει άγριο ($ 90; lamer.com).

2. Ίδρυμα: Jay Manuel Φίλτρο Ομορφιάς Τελειώστε το Foundation Perfector Skin in Deep 3

Αρκετά for a Dark-Skinned Girl - EMBED 4
Time Inc. Ψηφιακά στούντιο

Μια πλούσια χρωστική ουσία που λιώνει στο δέρμα για ένα βελούδινο, άψογο φινίρισμα ($ 38; jaymanuelbeauty.com).

3. Ετικέτα: Becca Skin Shimmering Perfector Πιέζεται στο Topaz

Αρκετά for a Dark-Skinned Girl - EMBED 3
Time Inc. Ψηφιακά στούντιο

Το τέλειο μείγμα χρυσού και χάλκινου τόνου για να δημιουργήσετε μια πανέμορφη λάμψη χωρίς να ξεπεράσετε το πρόσωπο ($ 38; sephora.com).